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Los meteoritos revelan un antiguo registro magnético de la rotación de protoplanetas


El meteorito estudiado en este trabajo, llamado Miles, pesaba 265 kg cuando fue descubierto en una granja en Queensland, Australia, en 1992. Esta foto muestra un corte de 20 centímetros del meteorito Miles prestado por la colección del Museo de Historia Natural de Harvard. Crédito: Clara Maurel / MIT

Las firmas de campos magnéticos antiguos en meteoritos apoyan un marco de tiempo extendido para el enfriamiento de núcleos protoplanetarios fundidos.

Si te topas con una roca inusual que podría ser un meteorito, hazlo no coloque un imán para ver si es magnético; terminaría borrando 4.500 millones de años de historia magnética. Los meteoritos son restos de los primeros protoplanetas de nuestro sistema solar y, en algunos casos, conservan un registro de los campos magnéticos que han experimentado en el pasado distante.

“Como científicos planetarios, estamos interesados ​​en comprender cómo se formaron y evolucionaron los protoplanetas antes de la formación de los planetas que conocemos hoy”, dijo Clara Maurel, Ph.D. estudiante en CONDepartamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias. “Hay muchas áreas diferentes de investigación que abordan estas preguntas, y nuestro ángulo de enfoque es utilizar el magnetismo”.

En un artículo reciente publicado en la revista Cartas de investigación geofísica, Maurel y colegas del MIT, Oxford, Estado de Arizona, NASAEl Laboratorio de Propulsión a Chorro y el Laboratorio de Berkeley detectaron las firmas de campos magnéticos antiguos impresos en los granos ferromagnéticos de un meteorito en la Fuente de Luz Avanzada (ALS) de Berkeley Lab.

Los resultados revelaron un sesgo en las direcciones de magnetización que se encuentran en diferentes regiones de la muestra, lo que indica que el meteorito estaba expuesto a un campo magnético sustancial y estable que magnetizaba sus granos ferromagnéticos al enfriarse. El equipo interpretó esto como evidencia de un campo magnético generado por dínamo alimentado por el núcleo de metal fundido en movimiento del cuerpo principal. Un mecanismo similar alimenta el campo magnético de la Tierra hoy.

Combinados con mediciones anteriores de otros dos meteoritos del mismo padre y datación radioisotópica de las muestras, los resultados apoyan un marco de tiempo extendido para el enfriamiento de núcleos protoplanetarios fundidos. A pesar de su pequeño tamaño en comparación con los planetas, este protoplaneta no se enfrió rápidamente, sino que mantuvo un núcleo metálico fundido durante decenas de millones de años después del nacimiento del sistema solar.

“Para las personas interesadas en modelar la evolución de los protoplanetas, las limitaciones experimentales como esta son esenciales”, dijo Maurel. “Estos puntos de datos representan un primer paso importante hacia una mejor comprensión de la actividad cronológica de los protoplanetas, desde su formación hasta el momento en que se solidifican por completo y se vuelven inactivos”.

Referencia: “Un dínamo planetesimal de larga duración impulsado por la cristalización del núcleo” por Clara Maurel, James FJ Bryson, Jay Shah, Rajesh V. Chopdekar, Linda T. Elkins-Tanton, Carol A. Raymond y Benjamin P. Weiss, 11 de febrero de 2021 , Cartas de investigación geofísica.
DOI: 10.1029 / 2020GL091917



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