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Los científicos extraen el genoma humano completo de un “chicle” de 5.700 años: esto es lo que encontraron


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Investigadores de la Universidad de Copenhague han logrado extraer un genoma humano antiguo completo de un campo de abedul de 5.700 años. La imagen es una reconstrucción artística de la mujer que mascó la brea de abedul y ha sido nombrada Lola. Crédito: Ilustración de Tom Björklund

Investigadores de la Universidad de Copenhague han logrado extraer un genoma humano completo de un “chicle” de miles de años. Según los investigadores, es una nueva fuente sin explotar de antiguos ADN.

Durante las excavaciones en Lolland, los arqueólogos han encontrado un tipo de “chicle” de 5.700 años hecho de brea de abedul. En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Copenhague lograron extraer un genoma humano antiguo completo del campo.

Es la primera vez que se extrae un genoma humano antiguo completo de otra cosa que no sean huesos humanos. Los nuevos resultados de la investigación se publicaron en la revista científica Comunicaciones de la naturaleza el 17 de diciembre de 2019.

Parcela de abedul de 5.700 años

Durante las excavaciones en Lolland, Dinamarca, los arqueólogos han encontrado un campo de abedul de 5.700 años. Investigadores de la Universidad de Copenhague han logrado extraer un genoma humano antiguo completo del campo que se ve en la foto. Crédito: Theis Jensen

“Es asombroso haber obtenido un genoma humano antiguo completo de cualquier otra cosa que no sea el hueso”, dice el profesor asociado Hannes Schroeder del Globe Institute de la Universidad de Copenhague, quien dirigió la investigación.

“Además, también recuperamos ADN de microbios orales y varios patógenos humanos importantes, lo que hace que esta sea una fuente muy valiosa de ADN antiguo, especialmente para períodos de tiempo en los que no tenemos restos humanos”, agrega Hannes Schroeder.

Basándose en el antiguo genoma humano, los investigadores pudieron decir que la brea de abedul fue masticada por una hembra. Genéticamente estaba más estrechamente relacionada con los cazadores-recolectores de la Europa continental que con los que vivían en el centro de Escandinavia en ese momento. También encontraron que probablemente tenía piel oscura, cabello oscuro y ojos azules.

Goma de mascar, pegamento para todo uso o medicamento.

  • La brea de abedul es una sustancia de color marrón oscuro que se produce al calentar la corteza de abedul. Se usaba comúnmente en la prehistoria para manipular herramientas de piedra como pegamento para todo uso. El primer uso conocido de la brea de abedul se remonta al Paleolítico.
  • A menudo se encuentran trozos de brea de abedul con huellas de dientes que sugieren que fueron masticadas. A medida que la brea se solidifica al enfriarse, se ha sugerido que fue masticada para volverla maleable antes de usarla para manipular, etc.
  • También se han sugerido otros usos para la brea de abedul. Por ejemplo, una teoría sugiere que la brea de abedul podría haberse utilizado para aliviar el dolor de muelas u otras dolencias, ya que es levemente antiséptico. Otras teorías sugieren que es posible que la gente lo haya usado como una especie de cepillo de dientes prehistórico, para suprimir el hambre o simplemente como chicle para divertirse.

Sellado en barro

La brea de abedul se encontró durante las excavaciones arqueológicas en Syltholm, al este de Rødbyhavn en el sur de Dinamarca. Las excavaciones las está llevando a cabo el Museo Lolland-Falster en relación con la construcción del túnel de Fehmarn.

‘Syltholm es completamente único. Casi todo está sellado con barro, lo que significa que la preservación de los restos orgánicos es absolutamente fenomenal ”, dice Theis Jensen, postdoctorado en el Globe Institute, quien trabajó en el estudio para su doctorado y también participó en las excavaciones en Syltholm.

“ Es el sitio de la Edad de Piedra más grande de Dinamarca y los hallazgos arqueológicos sugieren que las personas que ocuparon el sitio estaban explotando en gran medida los recursos silvestres hasta bien entrado el Neolítico, que es el período en el que los animales agrícolas y domésticos se introdujeron por primera vez en el sur de Escandinavia ”, dijo Theis. Jensen agrega.

Esto se refleja en los resultados del ADN, ya que los investigadores también identificaron rastros de ADN vegetal y animal en la brea, específicamente avellanas y pato, que pueden haber sido parte de la dieta del individuo.

Evolución bacteriana

Además, los investigadores lograron extraer ADN de varias microbiotas orales de la cancha, incluidas muchas especies comensales y patógenos oportunistas.

“La conservación es increíblemente buena y logramos extraer muchas especies bacterianas diferentes que son características de un microbioma oral. Nuestros antepasados ​​vivían en un entorno diferente y tenían un estilo de vida y una dieta diferentes, por lo que es interesante descubrir cómo esto se refleja en su microbioma ”, dice Hannes Schroeder.

Los investigadores también encontraron ADN que podría asignarse al virus de Epstein-Barr, que se sabe que causa mononucleosis infecciosa o fiebre glandular. Según Hannes Schroeder, las antiguas “gomas de mascar” tienen un gran potencial para investigar la composición de nuestro microbioma ancestral y la evolución de importantes patógenos humanos ”.

«Puede ayudarnos a comprender cómo los patógenos han evolucionado y se han propagado a lo largo del tiempo, y qué los hace particularmente virulentos en un entorno determinado. Al mismo tiempo, puede ayudar a predecir cómo se comportará un patógeno en el futuro y cómo podría ser contenido o erradicado ”, dice Hannes Schroeder.

El estudio fue apoyado por la Fundación Villum y el programa de investigación de la UE Horizonte 2020 a través de las Acciones Marie Curie.

Referencia: “Un genoma humano de 5700 años y un microbioma oral de brea de abedul masticado” por Theis ZT Jensen, Jonas Niemann, Katrine Højholt Iversen, Anna K. Fotakis, Shyam Gopalakrishnan, Åshild J. Vågene, Mikkel Winther Pedersen, Mikkel-Holger S. Sinding, Martin R. Ellegaard, Morten E. Allentoft, Liam T. Lanigan, Alberto J. Taurozzi, Sofie Holtsmark Nielsen, Michael W. Dee, Martin N. Mortensen, Mads C. Christensen, Søren A. Sørensen, Matthew J Collins, M. Thomas P. Gilbert, Martin Sikora, Simon Rasmussen y Hannes Schroeder, 17 de diciembre de 2019, Comunicaciones de la naturaleza.
DOI: 10.1038 / s41467-019-13549-9



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