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Lo que Mario Kart nos enseña sobre cómo reducir la pobreza mundial y mejorar la sostenibilidad


Mario Kart ofrece a los jugadores que se quedan atrás en la carrera los mejores potenciadores, diseñados para empujarlos hacia el frente del grupo y mantenerlos en la carrera. Mientras tanto, los jugadores más rápidos en el frente no obtienen estos mismos aumentos. Crédito: Foto cortesía del personal de The Brink

El experto ambiental de la Universidad de Boston dice que el juego de carreras de Nintendo tiene lecciones importantes para los programas sociales y económicos que podrían beneficiar a las regiones en desarrollo del mundo.

Muchos entusiastas de Mario Kart están familiarizados con la prisa de correr por Rainbow Road, apenas cruzando una esquina y capturando un encendido de uno de los íconos cuadrados flotantes en la pantalla, o menos idealmente, deslizándose sobre una cáscara de plátano colocada por otro. corredor y volando por el costado de la carretera hacia el olvido. Esta competencia acalorada entre varios jugadores, que utilizan una variedad de fichas de juego y herramientas para acelerar o frustrar a sus competidores, es parte de lo que hace que el clásico juego de carreras de Nintendo que ha existido desde principios de la década de 1990 sea tan atractivo.

“Ha sido divertido desde que era niño, es divertido para mis hijos, en parte porque cualquiera puede jugarlo”, dice Andrew Bell, profesor asistente de tierra y medio ambiente de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Boston. Pero como investigador que estudia los principios económicos, Bell también ve a Mario Kart como mucho más que un juego de carreras.

En un artículo reciente, Bell argumenta que los principios de Mario Kart, especialmente las partes que lo hacen tan adictivo y divertido para los jugadores, pueden servir como una guía útil para crear programas sociales y económicos más equitativos que servirían mejor a los agricultores de bajos ingresos. -recursos, regiones rurales del mundo en desarrollo. Eso es porque, incluso cuando lo estás haciendo horriblemente en Mario Kart, volando por el costado de Rainbow Road, por ejemplo, el juego está diseñado para mantenerte en la carrera.

“La agricultura es una cosa terrible que tener que hacer si no quieres ser agricultor”, dice Bell. “Tienes que ser un emprendedor, tienes que ser un agrónomo, poner un montón de trabajo … y en muchas partes del mundo la gente es agricultores porque sus padres son agricultores y esos son los activos y las opciones que tenían”. Esta es una historia común con la que Bell se ha encontrado muchas veces durante sus viajes de investigación a Pakistán, Bangladesh, Camboya, Malawi y otros países del sur de África, y es en gran parte lo que lo inspiró a enfocar su investigación en políticas que podrían ayudar al desarrollo.

En su nuevo artículo publicado en Sostenibilidad de la naturalezaBell sostiene que las políticas que brindan asistencia directa a los agricultores de las regiones en desarrollo más pobres del mundo podrían ayudar a reducir la pobreza en general, al tiempo que aumentan las prácticas sostenibles y respetuosas con el medio ambiente. Bell dice que la idea se parece mucho a la forma en que Mario Kart les da a los jugadores que se quedan atrás en la carrera los mejores potenciadores, diseñados para empujarlos hacia el frente del grupo y mantenerlos en la carrera. Mientras tanto, los jugadores más rápidos en el frente no obtienen estos mismos aumentos y, en cambio, generalmente obtienen poderes más débiles, como cáscaras de plátano para hacer tropezar a un corredor detrás de ellos o una salpicadura de tinta para interrumpir las pantallas de los otros jugadores. Este principio de impulso se llama “bandas elásticas” y es lo que hace que el juego sea divertido e interesante, dice Bell, ya que siempre existe la posibilidad de que usted salga adelante.

“Y eso es exactamente lo que queremos hacer en desarrollo”, dice. “Y es muy, muy difícil de hacer”.

En el mundo de los videojuegos, las bandas elásticas son simples, ya que no existen obstáculos en el mundo real. Pero en el mundo real, el concepto de bandas elásticas para extender los recursos financieros a las familias y comunidades agrícolas que más lo necesitan es extremadamente complicado.

Esas oportunidades podrían verse así, dice Bell: los gobiernos podrían establecer un programa para que un tercero, como una empresa hidroeléctrica, pagara a los agricultores para que adopten prácticas agrícolas que ayuden a prevenir la erosión, de modo que la empresa pueda construir una presa para proporcionar electricidad. Es una transacción complicada que ha funcionado en circunstancias muy específicas, dice Bell, pero sistemas como este, conocidos como Pagos por Servicios Ecosistémicos (PSA), han tenido éxito en beneficiar tanto a los agricultores como al medio ambiente. Un desafío importante es encontrar empresas privadas que estén dispuestas a pagar por los servicios de los ecosistemas y conectarlas con agricultores que estén dispuestos a cambiar sus prácticas agrícolas. Sin embargo, la buena noticia sobre las bandas elásticas es que cuanta más gente participe en tales programas económicos, más personas se unirán también; un concepto que Bell llama “apiñamiento” en su análisis.

Él dice que el mayor obstáculo que hay que superar en la mayoría de los lugares en desarrollo del mundo es averiguar cómo dirigir la asistencia a las personas necesitadas en primer lugar, porque, hasta hace poco, muchas de las personas vivían esencialmente fuera de la red.

“Es difícil saber quién está atrás [of the pack],” él dice.

Pero Bell dice que la capacidad de llegar a las personas en las áreas de recursos más bajos ha mejorado en la última década, en gran parte gracias a la adopción de teléfonos móviles. (En otro artículo reciente, Bell y sus colaboradores descubrieron que los teléfonos inteligentes también pueden desempeñar un papel en la comprensión y el tratamiento de la inseguridad alimentaria). Ahora, los dispositivos móviles ayudan a los gobiernos y organizaciones locales a identificar a las personas que buscan medios de vida más prósperos más allá de la desafiante práctica de la agricultura y el alcance. a aquellas personas con oportunidades económicas.

Bell dice que ampliar aún más el acceso a los dispositivos móviles en las regiones pobres del mundo también permitiría calcular mejor la brecha entre las familias más ricas y las más pobres y también podría ayudar a medir el éxito de las políticas y programas recientemente implementados.

“El espíritu de las bandas de goma de Mario Kart es apuntar a los que están en la parte de atrás con los elementos que mejor los ayuden a cerrar su brecha: sus propios ‘hongos dorados'”, escribió Bell en el documento, refiriéndose al poder que da a los corredores rezagados poder ráfagas de velocidad. Mejorar la protección del medio ambiente al tiempo que se mitiga la pobreza requiere que los investigadores y los responsables de la toma de decisiones consideren desde el principio, “dentro de su contexto único y desafío en general, lo que podría ser el hongo dorado”.

Referencia: “De Mario Kart a la gobernanza ambiental a favor de los pobres” por Andrew Reid Bell, 15 de febrero de 2021, Sostenibilidad de la naturaleza.
DOI: 10.1038 / s41893-021-00685-8

Bell trabajó para el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias entre 2012 y 2015, y luego se unió Universidad de Nueva Yorkla facultad como profesor asistente, donde comenzó a escribir este artículo. Después de seis años en NYU, Bell se unió a BU para continuar su investigación en soluciones de desarrollo sostenible en lugares de difícil acceso.



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