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Extraño gusano ramificado con órganos internos divididos descubierto creciendo en una esponja marina


Fragmento del extremo anterior de un gusano vivo individual (Ramisyllis multicaudata) diseccionado de su esponja huésped. Se puede ver la bifurcación del intestino donde se ramifica el gusano. La estructura amarilla es una diferenciación del tubo digestivo típico de la familia Syllidae. Crédito: Ponz-Segrelles & Glasby

El equipo de investigación internacional, incluida la Universidad de Göttingen, fue el primero en describir la anatomía interna en forma de árbol de un gusano y una esponja simbióticos.

El gusano marino Ramisyllis multicaudata, que vive dentro de los canales internos de una esponja, es una de las dos únicas especies que poseen un cuerpo ramificado, con una cabeza y múltiples extremos posteriores. Un equipo de investigación internacional dirigido por las universidades de Göttingen y Madrid es el primero en describir la anatomía interna de este intrigante animal. Los investigadores descubrieron que el cuerpo complejo de este gusano se propaga ampliamente en los canales de las esponjas que los hospeda. Además, describen los detalles anatómicos y el sistema nervioso de sus inusuales unidades reproductoras, los estolones, que forman su propio cerebro cuando se separan para la fertilización, lo que les permite navegar por su entorno. Los resultados fueron publicados en el Revista de morfología.

El equipo de investigación encontró las esponjas hospedadoras y sus gusanos invitados en un área remota en Darwin, Australia, donde viven estos animales. Recogieron muestras, algunas de las cuales ahora se encuentran en las colecciones del Museo de la Biodiversidad de la Universidad de Göttingen. Para su análisis combinaron técnicas como histología, microscopía óptica electrónica, inmunohistoquímica, microscopía láser confocal y microtomografía computarizada de rayos X. Esto permitió obtener imágenes tridimensionales tanto de los diferentes órganos internos de los gusanos como del interior de las esponjas que habitan. Los científicos demuestran que cuando el cuerpo de estos animales se divide, también lo hacen todos sus órganos internos, algo que nunca antes se había observado.

Además, los modelos tridimensionales desarrollados durante esta investigación han permitido encontrar una nueva estructura anatómica exclusiva de estos animales, que está formada por puentes musculares que se cruzan entre los diferentes órganos cada vez que su cuerpo tiene que formar una nueva rama. Estos puentes musculares son fundamentales porque confirman que el proceso de bifurcación no ocurre en las primeras etapas de la vida, sino una vez que los gusanos son adultos y luego a lo largo de su vida. Además, los investigadores proponen que esta “huella digital” única de los puentes musculares hace teóricamente posible distinguir la rama original de la nueva en cada bifurcación de la compleja red corporal.

Además, este nuevo estudio investiga la anatomía de las unidades reproductivas (estolones) que se desarrollan en los extremos posteriores del cuerpo cuando estos animales están a punto de reproducirse, y que son características de la familia a la que pertenecen (Syllidae). Los resultados muestran que estos estolones forman un nuevo cerebro y tienen sus propios ojos. Esto les permite navegar por su entorno cuando se separan del cuerpo para la fertilización. Este cerebro está conectado al resto del sistema nervioso por un anillo de nervios que rodea el intestino.

“Nuestra investigación resuelve algunos de los acertijos que estos curiosos animales han planteado desde que se descubrió el primer anélido ramificado a fines del siglo XIX”, explica la autora principal, la Dra. Maite Aguado, de la Universidad de Göttingen. “Sin embargo, todavía queda un largo camino por recorrer para comprender completamente cómo estos fascinantes animales viven en la naturaleza. Por ejemplo, este estudio ha concluido que el intestino de estos animales podría ser funcional, pero nunca se ha visto ningún rastro de comida dentro de ellos, por lo que sigue siendo un misterio cómo pueden alimentar sus enormes cuerpos ramificados. Otras preguntas que surgen en este estudio son cómo las ramas del cuerpo afectan la circulación sanguínea y los impulsos nerviosos “.

Esta investigación sienta las bases para comprender cómo viven estas criaturas y cómo evolucionó su increíble cuerpo ramificado.

Referencia: “Estudio anatómico integrativo del anélido ramificado Ramisyllis multicaudata (Annelida, Syllidae) ”por Guillermo Ponz – Segrelles, Christopher J. Glasby, Conrad Helm, Patrick Beckers, Jörg U. Hammel, Rannyele P. Ribeiro y M. Teresa Aguado, 4 de abril de 2021, Revista de morfología.
DOI: 10.1002 / jmor.21356



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