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El papeleo de atención médica costó US $ 812 mil millones en 2017: más del 34% del gasto en salud


Los vínculos del estudio aumentan en la burocracia – ahora el 34,2% del gasto en salud – con los gastos generales cada vez mayores de las aseguradoras privadas; Reducir los costos administrativos de EE. UU. a los niveles canadienses habría ahorrado más de $ 600 mil millones en 2017.

Un estudio publicado el 6 de enero de 2020 en el Annals of Internal Medicine encuentra que la burocracia de la atención médica les costó a los estadounidenses $ 812 mil millones en 2017. Esto representó más de un tercio (34.2%) de los gastos totales para visitas al médico, hospitales, atención a largo plazo y seguro médico. El estudio estimó que reducir los costos administrativos de los Estados Unidos a los niveles canadienses habría ahorrado más de $ 600 mil millones en 2017.

Los costos de administración de salud fueron más de cuatro veces más altos per cápita en los EE. UU. Que en Canadá ($ 2,479 frente a $ 551 por persona), que implementó un sistema Medicare para todos de pagador único en 1962. Los estadounidenses gastaron $ 844 por persona en gastos generales de las aseguradoras, mientras que los canadienses gastaron $ 146 . Además, los médicos, hospitales y otros proveedores de salud en los EE. UU. Gastaron mucho más en administración debido a la complejidad que implica facturar a múltiples pagadores y lidiar con los obstáculos burocráticos que imponen las aseguradoras. Como resultado, la administración hospitalaria les costó a los estadounidenses $ 933 per cápita frente a $ 196 en Canadá. Los autores señalan que en Canadá los hospitales se financian a través de “presupuestos globales” de suma global en lugar de tarifas por servicio, al igual que los departamentos de bomberos se financian en los EE. UU. Los costos de facturación de los médicos también fueron mucho más altos en los EE. UU., $ 465 per cápita vs. . $ 87 per cápita en Canadá.

El análisis, el primer estudio integral de los costos de administración de la salud desde 1999, fue realizado por investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard, la Universidad de la Ciudad de Nueva York en Hunter College y la Universidad de Ottawa. Los autores, que también realizaron el estudio de 1999, analizaron miles de informes contables que los hospitales y otros proveedores de atención médica presentaron ante los reguladores, así como datos del censo sobre empleo y salarios en el sector de la salud. Obtuvieron datos adicionales de encuestas a médicos e informes gubernamentales.

El investigador descubrió que la participación de la administración en el gasto general en salud de EE. UU. Aumentó en 3,2 puntos porcentuales entre 1999 y 2017, del 31,0% al 34,2%. Del aumento de 3,2 puntos porcentuales, la mayor parte (2,4 puntos porcentuales) se debió a la función cada vez más amplia que las aseguradoras privadas han asumido en programas financiados con impuestos como Medicaid y Medicare. Los planes privados de atención administrada ahora inscriben a más de un tercio de los beneficiarios de Medicare y la mayoría de los que tienen Medicaid; Medicare y Medicaid ahora representan el 52% de los ingresos de las aseguradoras privadas. La creciente participación de las aseguradoras privadas ha aumentado los gastos generales en esos programas públicos; Los planes privados de Medicare Advantage toman el 12% o más de las primas para sus gastos generales, mientras que los gastos generales de Medicare tradicional son solo del 2%, una diferencia de al menos $ 1,155 por afiliado (por año).

Los autores advirtieron que sus estimaciones probablemente subestiman los costos administrativos y, en particular, el crecimiento desde 1999. Su estudio de 1999 incluyó gastos administrativos para algunos artículos, como la atención dental, para los que no había datos de 2017 disponibles. Además, los gastos generales del seguro privado han aumentado desde la finalización del estudio, aumentando un 13,2% entre 2017 y 2018 según las cifras oficiales de gasto en salud publicadas en diciembre.

“Medicare para todos podría ahorrar más de $ 600 mil millones cada año en burocracia y reutilizar ese dinero para cubrir los 30 millones de personas sin seguro en los Estados Unidos y eliminar los copagos y deducibles para todos”, dijo la autora principal del estudio, la Dra. Steffie Woolhandler, profesora distinguida de City University of New York (CUNY) en Hunter College y profesora de Medicina en Harvard Medical School, donde anteriormente se desempeñó como profesora. “Las reformas como una opción pública que deja a las aseguradoras privadas en su lugar no pueden generar grandes ahorros administrativos”, agregó el Dr. Woolhandler. “Como resultado, la reforma de las opciones públicas costaría mucho más y cubriría mucho menos que Medicare para todos”.

Según el Dr. David Himmelstein, autor principal del estudio que es internista en el sur del Bronx, profesor distinguido en el Hunter College de CUNY y profesor de Medicina en Harvard, “los estadounidenses gastan el doble por persona que los canadienses en atención médica. Pero en lugar de comprar una mejor atención, ese gasto adicional nos da ganancias altísimas y papeleo inútil. Antes de su reforma de pagador único, los canadienses morían más jóvenes que los estadounidenses y su tasa de mortalidad infantil era más alta que la nuestra. Ahora los canadienses viven tres años más y su tasa de mortalidad infantil es un 22% más baja que la nuestra. Bajo Medicare para Todos, los estadounidenses podrían eliminar la burocracia y pagar una versión Rolls Royce del sistema de Canadá “.

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“Costos administrativos de la atención médica en los Estados Unidos y Canadá, 2017” por David U. Himmelstein, MD; Terry Campbell, MHA y Steffie Woolhandler, MD, MPH, 6 de enero de 2020, Annals of Internal Medicine.
DOI: 10.7326 / M19-2818



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