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Dos nuevos sistemas planetarios ‘Tatooine’ identificados por astrónomos [Video]


TOI 1338 b se perfila con sus estrellas anfitrionas. TESS solo detecta tránsitos de la estrella más grande. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA / Chris Smith

Los astrónomos anunciaron el lunes (6 de enero de 2020) el primer descubrimiento realizado por NASA‘s TESS misión de un sistema planetario de dos estrellas. Dirigido por investigadores del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y la Universidad Estatal de San Diego, con otros colaboradores, el hallazgo del satélite telescopio marca el comienzo de una comprensión mucho mejor de la población de tales sistemas planetarios.

En nombre del equipo internacional de 60 investigadores, el trabajo fue presentado por el investigador Veselin Kostov en la 235ª reunión de la American Astronomical Society en Honolulu.

El nuevo planeta, llamado TOI-1338 b, es aproximadamente 6,9 ​​veces más grande que la Tierra. Orbita a su par de estrellas anfitrionas cada 95 días. Una de las estrellas es más masiva y mucho más brillante que la otra, y cuando el planeta orbita a su alrededor bloquea parte de la luz de la estrella más brillante. Este tránsito permite a los astrónomos medir el tamaño del planeta. El tránsito fue encontrado por primera vez en los datos de TESS por un estudiante de secundaria que trabajaba en la NASA con Kostov durante el verano.

Los investigadores que trabajan con datos del Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA han descubierto el primer planeta circumbinario de la misión, un mundo que orbita dos estrellas. El planeta, llamado TOI 1338 b, es alrededor de 6,9 ​​veces más grande que la Tierra, o entre los tamaños de Neptuno y Saturno. Se encuentra en un sistema a 1.300 años luz de distancia en la constelación de Pictor. Las estrellas en el sistema forman un binario eclipsante, que ocurre cuando las compañeras estelares se rodean entre sí en nuestro plano de visión. Uno es aproximadamente un 10% más masivo que nuestro Sol, mientras que el otro es más frío, más tenue y solo un tercio de la masa del Sol. Los tránsitos de TOI 1338 b son irregulares, entre cada 93 y 95 días, y varían en profundidad y duración gracias al movimiento orbital de sus estrellas. TESS solo ve los tránsitos que cruzan la estrella más grande; los tránsitos de la estrella más pequeña son demasiado débiles para detectarlos. Su órbita es estable durante al menos los próximos 10 millones de años. Sin embargo, el ángulo de la órbita hacia nosotros cambia lo suficiente como para que el tránsito del planeta cese después de noviembre de 2023 y se reanude ocho años después. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

“Nuestro análisis confirmó que el tránsito fue causado por un planeta circumbinario y pudimos medir las propiedades del planeta”, dijo el astrónomo de SDSU Jerome Orosz.

Una docena de planetas similares a Tatooine, llamados así por el mundo desértico en “Star Wars”, se encontraron con la Misión Kepler de la NASA, que terminó en 2013. El telescopio en órbita TESS, lanzado en 2018, cubrirá casi todo el cielo y permitirá a muchos más descubrimientos, tal vez hasta 100 nuevos planetas circumbinarios. Un tamaño de muestra tan grande permitirá un análisis estadístico de la población, lo que hasta la fecha no ha sido posible porque se conocen muy pocos sistemas.

Nuevo planeta Kepler

Ayudando a aumentar los números, los astrónomos de SDSU en la reunión de AAS también revelaron un nuevo planeta circumbinario de Kepler, llamado KOI-3152 b.

“Observamos por primera vez evidencia convincente para este planeta en 2012, pero la confirmación requirió datos adicionales y mejoras en el modelado por computadora”, dijo el astrónomo de SDSU William Welsh. “En particular, las manchas de estrellas en la estrella principal y una señal de eclipse débil de la segunda estrella dificultaron el análisis”.

En 2019, el estudiante de tesis de maestría de Gales, Quentin Socia aceptó el desafío y encabezó la investigación.

KOI-3152 b se encuentra a 1.347 años luz de distancia y tiene 3,9 veces el tamaño de la Tierra. Orbita sus estrellas binarias cada 175 días. Aunque KOI-3152 b se extiende a ambos lados del borde caliente de la zona habitable, es un planeta gaseoso de baja densidad y no puede sustentar la vida como la conocemos. Este trabajo ha sido aceptado para su publicación en The Diario astronómico.

Este hallazgo marca el último descubrimiento realizado por el equipo de SDSU utilizando datos de Kepler Mission. Su trabajo pionero estableció este nuevo tipo de planeta e incluye el descubrimiento del más interesante de los planetas circumbinarios, el sistema Kepler-47, que consta de tres planetas que orbitan dos estrellas.

Referencias:

“TOI-1338: El primer planeta circumbinario en tránsito de TESS” por Kostov, et al., 2020 Astronomical Journal (enviado)

“KOI-3152 b: Un planeta circumbinario en tránsito Kepler del tamaño de Neptuno alrededor de un binario eclipsante en pastoreo” por Socia, et al., 2020 Astronomical Journal (aceptado)

Este trabajo fue apoyado en parte por subvenciones de la NASA y la National Science Foundation, y por una donación a la Universidad Estatal de San Diego por John Hood, Jr.



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