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Diversidad extraordinaria de especies dentro de una selva tropical de 14,7 millones de años y arroja luz sobre la evolución


Reconstrucción ecológica de la biota de Zhangpu. Crédito: NIGPAS

Bioma del Mioceno recién descubierto arroja luz sobre la evolución de la selva tropical

Un grupo de investigación internacional dirigido por el profesor WANG Bo y el profesor SHI Gongle del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing de la Academia de Ciencias de China (NIGPAS) recogió aproximadamente 25.000 muestras de ámbar que contienen fósiles y unas 5.000 plantas fósiles en el condado de Zhangpu, Fujian. Provincia, sureste de China de 2010 a 2019.

Sus hallazgos fueron publicados en Avances de la ciencia el 30 de abril de 2021.

La biota de Zhangpu, incluida la biota ámbar y los megafósiles coexistentes, es la biota de selva tropical estacional más rica descubierta hasta ahora. Revela que existía una extraordinaria diversidad de especies dentro de una selva tropical de 14,7 millones de años y arroja luz sobre la evolución de la selva tropical.

Diversos frutos alados de Dipterocarpaceae y leguminosas, así como hojas de 78 árboles de hoja ancha diferentes, muestran que las selvas tropicales estacionales se extendían más al norte que en la actualidad, lo que ofrece una idea de los cambios que podrían tener lugar en un futuro mundo más cálido si los ecosistemas son capaces de adaptarse.

Taxones de plantas seleccionadas de Zhangpu Biota

Taxones de plantas seleccionados de la biota de Zhangpu. Crédito: NIGPAS

La biota de ámbar de Zhangpu contiene una fauna de artrópodos fósiles diversa y exquisitamente conservada y abundantes inclusiones botánicas y de otro tipo, como hongos, caracoles e incluso plumas. Las inclusiones botánicas incluyen briófitas (hepáticas y musgos) y plantas con flores.

Las inclusiones de artrópodos cubren una impresionante variedad de más de 250 familias, incluidas varias arañas, ácaros, milpiés y al menos 200 familias de insectos en 20 órdenes. La variedad extremadamente alta de artrópodos hace que la biota ámbar de Zhangpu sea una de las cuatro más ricas del mundo, junto con la ampliamente conocida Cretáceo Biota del ámbar birmano (> 568 familias), biota del ámbar báltico del Eoceno (> 550 familias) y biota del ámbar dominicano del Mioceno (205 familias).

La fauna de insectos en el ámbar de Zhangpu incluye muchas hormigas, abejas, crisopas, insectos palo, termitas y saltamontes que hoy están restringidos al sudeste asiático tropical y / o Nueva Guinea.

“El hallazgo más inesperado es que la gran diversidad de hormigas y colémbolos pertenecen a géneros vivos. Además, la gran mayoría de los insectos identificados previamente en el ámbar de Zhangpu, como piojos de la corteza, saltamontes, escarabajos y abejas, también pertenecen a géneros vivos ”, dijo el profesor WANG.

Inclusiones representativas en Zhangpu Amber

Inclusiones representativas en ámbar de Zhangpu. Crédito: NIGPAS

Estos resultados sugieren que las comunidades asiáticas de insectos de la selva tropical se han mantenido estables desde el Mioceno medio (hace al menos 15 millones de años). También destaca que las selvas tropicales actúan como museos de la diversidad biológica a nivel genérico. La relativa estabilidad ecológica de tales ambientes “megatermales” facilita la acumulación continua de diversidad de especies y las hace aún más valiosas de lo que se pensaba anteriormente.

La biota de ámbar de Zhangpu es única porque las muestras no se extraen comercialmente y, en consecuencia, el censo de especies está mínimamente sesgado por el sesgo selectivo humano. Además, su edad precisa está bien limitada por la datación radioisotópica y los fósiles de impresión / compresión de plantas asociados permiten la reconstrucción cuantitativa del clima antiguo.

En comparación con el clima moderno de Zhangpu, la diferencia más notable es que el clima del Mioceno medio tuvo un invierno más cálido, lo que llevó a una temperatura relativamente estable durante todo el año.

En escenarios de calentamiento global, el calentamiento del invierno es comúnmente más pronunciado que el calentamiento del verano y tiene efectos mayores y más generalizados en los ecosistemas terrestres y marinos. Reduce las “matanzas invernales” y es beneficioso para la reproducción y el crecimiento de animales y plantas tropicales.

“Es probable que el calentamiento invernal haya sido uno de los principales impulsores de la expansión norte de la biota megatermal en el sur de China durante el Óptimo Climático del Mioceno Medio”, dijo el Prof. SHI.

Referencia: “La biota de Zhangpu del Mioceno medio revela un bioma de selva tropical extraordinariamente rica en Asia oriental” por Bo Wang, Gongle Shi, Chunpeng Xu, Robert A. Spicer, Vincent Perrichot, Alexander R. Schmidt, Kathrin Feldberg, Jochen Heinrichs, Cédric Chény , Hong Pang, Xingyue Liu, Taiping Gao, Zixi Wang, Adam Slipinski, Mónica M. Solórzano-Kraemer, Sam W.Heads, M. Jared Thomas, Eva-Maria Sadowski, Jacek Szwedo, Dany Azar, André Nel, Ye Liu, Jun Chen, Qi Zhang, Qingqing Zhang, Cihang Luo, Tingting Yu, Daran Zheng, Haichun Zhang y Michael S. Engel, 30 de abril de 2021, Avances científicos.
DOI: 10.1126 / sciadv.abg0625



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